Alimentación de niños autistas

5 comentarios

Por María Muller, Miembro de la Asociación Argentina de Médicos Naturistas

La alimentación es un pilar en el tratamiento de niños autistas o con otros trastornos generalizados del comportamiento.

Los niños, y también muchos adultos afectados por estos trastornos, presentan con frecuencia síntomas gastrointestinales como constipación, distensión abdominal, diarrea, gastritis, meteorismo.

Las molestias son causadas generalmente  por una excesiva ingesta de alimentos que contienen aditivos,  azúcar blanca, trigo (gluten) y lácteos (caseína), que inflaman las paredes intestinales y favorecen  infecciones por bacterias, parásitos  y hongos (como la candidiasis).

Al pasaje de estas sustancias tóxicas a la circulación  se la llama “síndrome de intestino permeable o de intestino poroso”,  y tiene como consecuencia  alteraciones no muy bien conocidas en el sistema nervioso central.

Por esta razón, la clave está en corregir  la permeabilidad del intestino, para evitar el pasaje de toxinas que dañan el sistema nervioso central y de ese modo poder mejorar el comportamiento y aprendizaje del niño.

¿Que alimentos contienen caseína y gluten?

La caseína está en las proteínas  lácteas (leche, yogur y quesos) y el gluten en los cereales T.A.C.C (trigo, avena, cebada y centeno). Muchos niños también son intolerantes al maíz, por lo que convendría también eliminarlo.

La caseína y el gluten, contienen caseomorfina, y gluteomorfina, respectivamente. Estas son sustancias con actividad opiácea que pasan del intestino a la sangre, y llegan al cerebro donde afectan el desarrollo e impiden un comportamiento normal. Como los niños autistas viven bajo un cuadro de saturación de opiáceos, se llegó a la conclusión de que la eliminación de estas sustancias de la dieta mejoraría su conducta.

Para iniciar esta dieta libre de caseína y gluten  -DLCG-, se aconseja comenzar con la  eliminación de los lácteos y luego de seis u ocho semanas, de las harinas que contienen gluten.

Si se eliminan ambos de golpe, los niños pueden sufrir un síndrome parecido al de la abstinencia porque tanto la caseomorfina como la  gluteomorfina dan una falsa sensación de bienestar en el cuerpo, que lleva una dependencia de estos alimentos dañinos y se transforma en un círculo vicioso.

¿Como sustituir  la leche?

Se pueden hacer fácilmente leches, o jugos, de almendra, sésamo, quínoa, etc. que son ricos en calcio y otros nutrientes. Si es necesario pueden añadirse suplementos nutricionales, para cubrir las necesidades del crecimiento, aunque si la dieta se realiza con un plan alimentario completo, con la dirección de profesionales que conocen el tema, no suele haber carencias.

Todos los niños autistas que hacen  la dieta sienten, en mayor o menor medida, una mejoría de la sintomatología: al mejorar la predisposición hacia el aprendizaje y dando al sistema nervioso los nutrientes necesarios, tienen mayor capacidad de concentración, de fijación de conceptos y aprenden  más cosas en menos tiempo.

Hay que tener en cuenta que los primeros meses son muy difíciles y no todos los niños mejoran en igual tiempo, por lo que hay que adaptarse a su evolución y tener en cuenta que  las diferencias suelen ser grandes.

Esta primera parte es la más difícil, y muchas veces los padres se desaniman: sin embargo, una vez que se supera y se realiza la adaptación alimentaria se percibe la diferencia, y eso da fuerzas para continuar, a pesar de los altibajos esperables en la evolución  del paciente.

 ¿Que alimentos contienen gluten?

Trigo, cebada, centeno, avena, (T.A.C.C) y sus productos derivados: panes, galletitas, harinas, pasteles, galletas, bizcochos, masas y otros productos de panadería y pastelería, pizza, pastas de sémola, etc.

También las leches chocolatadas,  polvos para bebidas instantáneas, infusiones o bebidas preparadas con los cereales TACC: malta, cerveza. Es importante aprender a leer las etiquetas, ya que la mayoría de los alimentos industrializados contienen  gluten como agregado.

¿Que es un aditivo?

Es una sustancia que se añade a los alimentos y a las bebidas con la finalidad de modificar las características físicas, químicas o biológicas de un alimento. Los aditivos ayudan al proceso de producción de los alimentos permitiendo la estabilización de mezclas, la modificación de la estructura  y  de las características físicas del alimento, etc., facilitando el proceso industrial. Muchos de los alimentos industrializados están siendo modificados a tal punto que resultan a la larga dañinos para la salud

¿Qué alimentos  podemos incluir en una alimentación sin gluten, caseína ni aditivos?

Antes de incorporar los alimentos nuevos,  tener en cuenta los síntomas gastrointestinales del niño y si tiene alergias a algún alimentos en particular. Si tiene el intestino inflamado, es recomendable ir al médico o al nutricionista para planificar los alimentos que conviene  incorporar en cada momento y de que manera hacerlo (formas de preparación, recetas, etc.)

Los siguientes son alimentos  libres de gluten y caseína:

– Cereales y pseudo cereales: arroz, arroz yamaní, quínoa, amaranto, mijo

– Legumbres: lentejas, porotos, garbanzos, arvejas,

– Semillas: chía, lino, zapallo, girasol, sésamo, amapola,

– Frutas secas: almendras, avellanas, castañas    

– Levadura de cerveza en polvo (no es la que se usa para hacer pan)

– Algas

– Todas las verduras y las frutas

– Miel orgánica/ azúcar integral  de caña /xilitol/stevia

Siempre adaptar la alimentación a cada caso individualmente. Tener en cuenta donde se compran los alimentos.

Receta flan de quínoa

Ingredientes:

Quínoa: 1 taza

Miel: 4 cdas. o  azúcar integral o xilitol:  1 taza

Huevos: 3

Esencia de vainilla: 1 cdita.

Ralladura de limón

Para el caramelo utilizar 2 cdas. de azúcar integral

Lavar la quínoa y poner a cocinar (lleva alrededor de 15 minutos) y dejar enfriar.

Batir o mezclar con tenedor los huevos e ir agregando la miel o el azúcar, la esencia, la ralladura de limón yla quínoa. Colocarel caramelo en una budinera y luego la preparación anterior.

Cocinar a baño maría al horno moderado durante 30 a 40 minutos. Una vez listo dejar enfriar y desmoldar. Se puede acompañar con alguna crema o frutas frescas.

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  1. Beatriz Eugenia Ocampo says:

    Buena tarde, mi hijo esta diagnosticado con asperger y el medico le cambio la alimentacion incluyendo soya en vez de lacteos, mi hijo no sufre de problemas intestinales tiene 7 años y quisiera saber con que otro alimento le puedo dar el calcio que necesita gracias.

  2. Vanina says:

    Hola, mi hijo tiene 2 años y medio. Tiene TGD NE. No tiene problemas intestinales (al menos no parece) tiene que hacer la dieta igual? Lo ayuda? Gracias!

  3. María Muller says:

    A todos les hace mejor la dieta (chicos con TGD, adultos sanos, chicos con ADD, jóvenes, etc.) A veces no notamos los problemas intestinales pero en general existen. Quizás no sea necesario hacerla tan extricta, pero habría que ver cada caso en particular.

  4. María Muller says:

    El tema de los lácteos habría que verlo detenidamente.En primer lugar no le recomendaría soja.El calcio está en muchos alimentos como las almendras, nueces, coles, verduras de hoja, frutas, semillas sésamo, chí, amapola, el amaranto, etc. Se cubre perfectamente con estos alimentos.También habría que tener en cuenta ver que consume en el día, porque hay muchos aliemtnos que “quitan” el calcio del organismo.

  5. Hay nuevos estudios que afirman que los lácteos de cabra pueden ser beneficiosos en el caso de individuos con TGD, e incluso, pueden ayudar a curar la pared intestinal. Estos estudios afirman que los lácteos “dañinos” son los de vaca.

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